New Publication: Disrespected Neighbo(u)rs: Cultural Stereotypes in Literature and Film

Editors: Caroline Rosenthal, Laurenz Volkmann, Uwe Zagratzki

Neighbourly relations frequently position a “self” against an “Other”. This is the case for both individuals and nations, and, indeed, within the various cultural groups of a nation. Our racial, ethnic, social, or gender identities are often created in demarcating ourselves by stereotyping the Other. Disrespect of the immediate neighbour based on stereotypical pre-conceptions and cultural biases may lie dormant for a long time and then, as shown in recent conflicts around the globe, suddenly surface due to changed economic and political conditions.
Media, including films and fictional as well as non-fictional texts, feature prominently in producing, propagating, and maintaining cultural difference and stereotypes in ideologically effective ways. This volume analyses re-presentations from various angles, as it comprises articles dealing with ethnic groups and neighbo(u)rhoods from three world areas, as well as genres and media instrumental to their respective cultural stereotyping. This focus on literary and media representations of the neighbo(u)rly Other from miscellaneous cultural environments results in a comprehensive understanding of analogies and differences in the mechanisms of production and perception of stereotypes. Addressing the manifold discourses at the heart of stereotyping the familiar Other, the book also points to their far-reaching repercussions on lived cultural practices.

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International Colloquium – Poitiers University (France), October 15-17 2018
Fifty years have gone by since the protest movements of May and June 1968 in France took place, combining an array of crises (a crisis of the condition of students, a broader social and political crisis) and struggles into a “revolution” which left its mark due to some of its unique features as well as its international potential. Half a century later, however, we propose to reconsider the significance of this period’s movement(s) by de-centering the approach, looking specifically at its trans-American and Caribbean dimensions.

From the perspective of France, the abundant literature which has analyzed these movements tends to place them either as the center of a European wave of “protest” and, depending on the point of view, as a source of disorder or, rather, for progressives notably, as a movement limited to anti-authoritarian aspirations. However one notices that the prevailing interpretations seek to rob this symbolic and crucial year, within the second half of the 20th century, of its very essence, that is its anti-systemic character, either on a social level – the role of labor – or on a geopolitical one. Indeed these movements cannot be limited to the barricades of the rue Gay Lussac or the Boulevard St Michel on the night of May 10-11 or even reduced to student or generational protest activism. In France, the events of May-June 1968 represent the largest strike in the history of the Western labor movement, and as the “68 moment” crossed national and continental boundaries, it seemed to circumvent a world borne out of World War Two and the subsequent division of the planet into two blocs.

Starting with the Tet offensive (the Vietnamese New Year), 1968 represents a moment that rings through the world in all directions, East and West, North and South, from the Berkeley campus to the streets of Prague, from the Pine Ridge reservation in South Dakota to Santiago, Chile. Symbolically, the expression ’68‘ marks the beginning of a cycle of social and political protests that questioned both the “affluent society” varieties of capitalism in the postwar West, and the actually existing socialism.

In this way, the Americas and the Caribbean found themselves involved in – and connected by – the stakes raised by the 1968 movement. From this perspective, the years of revolt only came to an end with the “conservative counter-revolution” that started in September 1973 in Chile, and ultimately triumphed in January 1981 with the start of Ronald Reagan’s presidency, and the US military operation “Urgent Fury” launched against Thomas Bishop in Grenada.

In the United States, the year 1968 came out of what some have called “the long Sixties,” while in Latin America it inaugurated what would come to be called “los setenta.” In 1968 the US was shaken with unprecedented intensity by the multiplication of resistance fronts (the black liberation movement, free speech, women’s rights, mass opposition to the Vietnam war, etc). In Canada, the foundation of the PQ in October 1968 suggested a novel approach to regional politics & appeared to be a response to the consolidation of the FLQ, whose spectacular actions were not so different from the MLN-Tupamaros in Uruguay.

Latin America and the Caribbean – seen as the “backyard” of the US – and of Europe, in parts – underwent shockwaves which were uneven yet equally intense as those shaking North America, including the first massive anti-dictatorship demonstrations in Brazil in March or, in the English-speaking Caribbean area, the Rodney riots (in Kingston, Jamaica), targeting Hugh Shearer’s government, in October.

In South America, 1968 appeared to last longer than a year. Yet it was marked by similar attempts to redefine the traditional left and by interrogations about the “new left” at a time when the Cuban revolution – confronted with the assassination of Guevara in October 1967, with the failure of its non-urban guerrilla attempts and its position regarding the Prague Spring – attempted to change its continental and extra-continental strategies.

The Nicaraguan FSLN, in this regard, is a good example of the strategic reassessments which would characterize the next decade. In the Southern Cone countries, a shift in relations between rural struggles, urban and working class movements, and newer networks of young activists, was quite noticeable. On an institutional level, in Peru, General Velasco Alvarado took over as the head of a “revolutionary government” which would help shape the political horizon of the next decade.

Yet from a trans-American perspective, the culmination point of the year occurred in Mexico City, in the span of the few days between, on the one hand, the Tlatelolco massacre, and on the other, as an echo, the raised fists of Tommie Smith and John Carlos, which changed the meaning of the Olympic games taking place in the Mexican capital and connected the movements of different parts of North America. In the context of often contradictory commemorative interpretations of the year 1968, 2018 can be seen as an opportunity to look at the state of the art about this time period. This colloquium thus intends to retrace connections among multiple configurations, social, political, theoretical and artistic, which characterized the wave of “1968” in the Americas. Our approach is resolutely comparative, trans-American and interdisciplinary.

The international colloquium “1968 in the Americas and the Caribbean” is designed to focus especially on the year 1968 and on its effects, across the Caribbean as well as all parts of the Americas (Northern, Central and Southern). We seek to pay special attention to pluri-disciplinary approaches and would like to connect territorial and cultural considerations so as to emphasize transversality, modes of tangible exchanges, cultural and political transfers, as well as parallels which this crucial year suggests and embodies.

Individual or group proposals can be made to address themes including (but not limited to) those listed below. We propose to think of 1968 through several lenses: literature, the arts (film, photography, music), archives and manuscripts, history, political science, and sociology. The colloquium is open to computer-aided trans-disciplinary approaches in the spirit of the “digital humanities.”

Here is a list of tentative topics or themes. Presentations may be given in French, English, Spanish or Portuguese.

A- Internationalisms

*International solidarities

*Ruptures and discordances

* How « May » echoes elsewhere : the « French May » in the Americas, the Latin-American “May” in Europe

B- Protests and Rights

* Afro-Americanisms

* Trans-American feminism(s)?

* Indigenous rights and independence movements

* Early environmental movements

C- Embodiments of revolt

* Student movements worldwide

* Youth and counterculture

* Revolution in – and on – bodies

D- Revolution and Backlash

* Counter-revolution and the doctrine of national security

* Radicalisms, and the state’s containing influence

* Emeutes, riots, revueltas, guerrillas and armed struggle : violence and modalities of confrontation

* Religion, churches and revolutions in the Americas and the Caribbean

* The New Left and 1968

E- Forms of Labor Insubordination

*In Factories : Revolution on the job/assembly line

*Unionism and 1968

* Workers, masses, and the new incarnations of the proletariat

Propositions and summaries can be sent until June 15 2018. Online registration at To do so open an account on the following website: If you encounter a problem or have further questions, please contact the organizers at:

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In memoriam Prof. Dr. Paul Goetsch

(geb. 11. März 1934 in Marburg, gest. am 7. April 2018 in Freiburg)

Am 7. April 2018 starb der international renommierte Anglist und Kanadist Paul Goetsch, Professor Emeritus der Albert-Ludwig-Universität Freiburg, im Alter von 84 Jahren. Als erster deutschsprachiger Anglist nach dem 2. Weltkrieg wurde er unter seinem Lehrer Prof. Horst Oppel an der Philipps-Universität Marburg mit einer Arbeit zur anglokanadischen Literatur promoviert: Das Romanwerk Hugh MacLennans: Eine Studie zum literarischen Nationalismus in Kanada (1960). Die Dissertation war das Ergebnis zweier Studienjahre, die Goetsch mit Unterstützung des kanadischen Mäzens Alan Coatsworth, dem Initiator der Kanada-Sammlung an der Universitätsbibliothek Marburg, von 1957 bis 1959 an der University of Toronto verbrachte. Die Dissertation war in zweifacher Weise eine Pionierleistung. Erstens erschloss sie der deutschsprachigen Anglistik der Nachkriegszeit mit Kanada wissenschaftlich ergiebiges Neuland. Zweitens war das Thema des literarischen Nationalismus angesichts der immer noch spürbaren Auswirkungen des Nationalsozialismus in der Bundesrepublik Deutschland selbst 1960 nicht unproblematisch. Geboren am 11. März 1934 in Marburg und mit der Familie wenig später nach Kassel umgezogen hatte Goetsch als Neunjähriger den schrecklichen Bombenangriff auf Kassel in der Nacht vom 22. zum 23. Oktober 1943 erlebt. Die Erinnerung daran hat ihn nie losgelassen und ihn gegen jede Art von nationalistischem Bazillus immun gemacht. Im Einklang mit seiner Überzeugung von der gesellschaftlichen Verfasstheit von Literatur legte er in der Dissertation und einem weiteren Aufsatz zu „Der literarische Nationalismus in Kanada seit 1960“ (1977) u.a. Einseitigkeiten der von der anglokanadischen Literaturkritik und Literatur entwickelten nationalen Selbstbilder offen. Unvergessen ist eine Kontroverse, die sein Vortrag „Das Bild der Vereinigten Staaten in der anglokanadischen Literatur der Gegenwart“ auf einer der legendären Gummersbacher Kanadatagungen (am 21.2.1981) mit der kanadischen Professorin Patricia Smart von der University of Toronto auslöste. Smart missverstand Goetschs Mahnung vor der Gefahr einer eindimensionalen Festschreibung nationaler Klischees und kritisierte sie als internationalistische Perspektive, welche die national-literarische Selbstvergewisserung Kanadas für illegitim erkläre.

Paul Goetsch war ein Kanadist der ersten Stunde. Schon auf dem ersten Kanada-Kolloquium in Gummersbach, 1977 von der Kanadischen Botschaft ausgerichtet, forderte er die Gründung einer Gesellschaft für Kanada-Studien (die zwei Jahre später beschlossen wurde) und schlug sogar die Schaffung eines zentralen Kanada-Instituts (das tatsächlich 1985 in Augsburg  eröffnet wurde) als Anlaufstelle für die Kanadaforschung vor.  Goetsch ermunterte verschiedene seiner Schüler und Schülerinnen, Ausflüge in die Kanadistik zu wagen, darunter auch den Verfasser dieses Nachrufs, der sich auf seinen Rat hin 1972 auf ein Stipendium des Canada Council bewarb und so zu einem begeisterten Kanadisten wurde.

Obwohl Goetschs Forschungsinteressen zu Kanada breit gefächert waren – zu nennen wären Beiträge etwa zur kanadischen Lyrik, kanadischem Englisch, Reiseliteratur, Margaret Atwood, Brian Moore und Timothy Findley – beschränkte sich seine Forschertätigkeit keineswegs auf die Kanadistik.  Als Repräsentant einer selten gewordenen Spezies von Wissenschaftlern vertrat er das Fach Englische Philologie in beeindruckender Breite und Tiefe. Er war vor allem auch ein renommierter Amerikanist und Anglist, dessen zahlreiche Veröffentlichungen (darunter alleine 11 Monographien) Literatur von der Shakespearezeit bis in die Gegenwart sowie alle bedeutenden Literaturgattungen abdeckten.  Grundlage seines wissenschaftlichen Ethos waren seine Gewissenhaftigkeit, sein Bemühen um Objektivität, seine Unvoreingenommenheit, seine Aufgeschlossenheit gegenüber Neuem und seine Fairness, von der Studierende wie MitarbeiterInnen und KollegInnen stets profitierten.

Die Gesellschaft für Kanada-Studien trauert um ihr langjähriges Mitglied Paul Goetsch.

Konrad Groß (Kiel)

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CfP 40th annual conference – Deadline extended

The submission deadline of the Call for Papers for the 40th annual conference of the Association for Canadian Studies in German-Speaking Countries, February 14 to 17, 2019 in Grainau, Germany has been extended. We cordially invite you to submit your abstracts on the topic of „Intersectionality: Theories, Policies, Practices“ until June 19, 2018 to We will apply for third party funding in order to cover our international guest speaker’s travel and accommodation costs, so please share the call with the extended deadline widely in your international networks.


Die Deadline unseres Call for Papers für die 40. GKS-Jahrestagung vom 14. bis 17. Februar 2019 in Grainau wurde verlängert. Wir laden Sie deshalb herzlich ein, Abstracts für Beträge zum Thema „Intersektionalität: Theorien, Strategien, Praktiken“ / “Intersectionality: Theories, Policies, Practices” / « Intersectionalité : théories, politiques, pratiques » noch bis zum 19. Juni an zu senden. Wir bewerben uns um DFG-Förderung für Reise- und Unterkunftskosten unserer internationalen Referent*innen. Bitte leiten Sie die Ausschreibung also auch an Ihre internationalen Netzwerke und Kolleg*innen weiter und schlagen Sie ihnen vor, sich zu bewerben.


Nous vous informons que le délai de notre appel à communications pour la 40ème Conférence annuelle de l’Association d’Études Canadiennes dans les Pays de Langue Allemande prévu pour du 14 au 17 février 2019 à Grainau a été prolongé jusqu’au 19 juin. Nous vous invitons donc cordialement à envoyer vos résumés sur le thème Intersectionalité : théories, politiques, pratiques à l’adresse électronique suivante: Les frais de déplacement et d’hébergement des conférencier(e)s invité(e)s internationaux seront couverts par des tiers auprès desquelles nous effectuerons une demande de financement. Veuillez s’il vous plait partager l’appel à communication sur vos réseaux internationaux avec le nouveau délai.

Download the Call for Papers in English here and in French here.


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Die frankophone Literatur Amerikas auf Tournee in Deutschland

Die Autoren Hector Ruiz (Québec, Kanada) und James Noël (Haiti/ Frankreich) sind im Juni 2018 zu einer Reihe von Lesungen, Diskussionsrunden und Schreib-Workshops in mehreren deutschen Städten.

Details zu den Veranstaltungen finden Sie hier. Weiter führende Informationen zu den Schreibworkshops finden Sie hier.

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5. Juni: Book and You-Veranstaltung mit den Dichterinnen Joséphine Bacon und Natasha Kanapé Fontaine


Am Dienstag, den 5. Juni 2018, um 17 Uhr, sind zwei wichtige Vertreterinnen der Literatur der Ureinwohner Kanadas im Ratatouille (Ackerstraße 2, 10115 Berlin) zu Gast. Joséphine Bacon ist eine der bekanntesten Inuit-Dichterinnen in Québec. Natasha Kanapé Fontaine ist Slammerin, Dichterin und Aktivistin, die sich für die Rechte der indigenen Frauen einsetzt. Ihre Veröffentlichungen sind auch auf Englisch erschienen. Beide Frauen, die verschiedenen Generationen angehören, kommen aus Pessamit und leben in Montréal. Ihre Gedichtbände, in denen Themen wie die Erde, Territorium, Herkunft und Zukunft vorherrschen, gibt der Québecer Verlag Mémoire d‘encrier heraus. Der Verleger Rodney Saint-Éloi ist ebenfalls anwesend.

© Benoit Rochon

Joséphine Bacons erster Gedichtband Bâtons à message – Tshissinuatshitakana ist 2009 erschienen. 2013 folgte Un thé dans la toundra – Nipishapui nete mushuat. Darin erinnert sie sich an eine Jagd in der Tundra. Ihre Erlebnisse hat sie in ihren Gedichten eindrucksvoll wiedergegeben, in ihrer Muttersprache Innu-Aimun und einer französischen Version.

© Myriam Baril Tessier

In ihren Lyrikbänden verarbeitet Natasha Kanapé Fontaine nachhaltig die Themen, für die sie sich einsetzt. Die Form des Gedichts ermöglicht es ihr, Geschichte neu zu schreiben und Leerstellen aufzufüllen, so auch in ihren letzten beiden Gedichtbänden Bleuets et abricots und Nanimissuat – Île-tonnerre. Sie lässt vergangene Generationen zu Wort kommen und ermöglicht dem lyrischen Ich, dessen Stimme von Gedicht zu Gedicht erstarkt, zu sich selbst zu finden.

Einlass ist ab 16:30 Uhr, Veranstaltungsbeginn um 17 Uhr.
Der Eintritt ist frei, Spenden erbeten.

Bitte hier anmelden:

In Zusammenarbeit mit Mémoire d‘encrier, präsentiert von quélesen.


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Journée d’étude sous le thème « Les fictions de l’histoire »

Organisée par Dr. Louise-Hélène Filion et Prof. Dr. Hans-Jürgen Lüsebrink
Grâce au soutien du DAAD (programme « Transatlantic Mobility of North American and German Students and Faculty ») etdu Centre d’études interculturelles sur le Québec et la francophonie nord-américaine

À l’Universität des Saarlandes, Le mardi 5 juin 2018, Lieu : bâtiment E 1.7, salle 0.08

Thème: Fictions de l’histoire – nouvelles approches des littératures québécoises et canadiennes

Il est largement admis que la fiction et l’écriture de l’histoire partagent maints procédés, entre autres narratifs.  Elles reposent aussi sur certains présupposés communs quant à la nature humaine, à la conception du temps, etc.  Au fil des époques, leurs trajectoires se sont croisées puis éloignées, l’histoire se désolidarisant des Belles-Lettres, le roman se faisant historique, l’histoire s’emparant de certains procédés littéraires, pour ne citer que ces quelques points de rencontre et de divergence.

L’époque contemporaine montre de nouvelles configurations de ce dialogue entre récit de fiction et histoire, que la journée d’étude « Fictions de l’histoire » voudrait faire émerger.  Quels sont aujourd’hui les termes du chassé-croisé entre fiction et histoire ?  Entre l’histoire conjecturale des « minuscules » et des « sans histoire » et la fiction de ce qui, de l’aventure humaine, se dérobe au document et à l’archive, où tracer la frontière ?  Qu’est-ce qui, dans la fiction, ressort d’une vérité inaccessible à la science historique ?  Qu’est-ce qui, de l’histoire, touche à la fiction ?  Quelles sont les formes les mieux à même d’aborder de grandes notions comme la nation, l’identité, le destin, qui sont aussi des imaginaires ?  Ce ne sont là que quelques-unes des questions qui pourront faire l’objet de nos réflexions.



9h00-9h30  Introduction :
Prof. Dr. Hans-Jürgen Lüsebrink (Universität des Saarlandes) et Dr. Louise-Hélène Filion (Universität des Saarlandes/Université du Québec à Montréal)

Séance 1 – présidée par Prof. Dr. Hans-Jürgen Lüsebrink
> 9h30-10h15  Prof. Dr. Robert Dion (Université du Québec à Montréal): « Roman à clefs et écriture du réel : la Constellation du Lynx de Louis Hamelin et Forêt contraire d’Hélène Frédérik »
> 10h15-11h00  Dr. Alex Demeulenaere (Université de Trèves) « Mai 1968/Octobre 1970 : Les réécritures littéraires de moments de rupture »

11h00-11h30 : Pause café

Séance 2 – présidée par Prof. Dr. Mechthild Gilzmer
> 11h30-12h15  Dr. Louise-Hélène Filion (Universität des Saarlandes/Université du Québec à Montréal) « Le référent balzacien comme moteur de la réécriture de l’Histoire dans le roman graphique Verlorene Illusionen de Helmut Wietz »
> 12h15-13h00  Ève Léger-Bélanger, candidate au Ph.D. (Université de Montréal) « Quand les hommes politiques allemands deviennent objet de fiction : les personnages allemands dans le roman Les aventures extraordinaires de deux Canayens de Jules Jéhin (1918) »

13h00-14h30 : Pause déjeuner

Séance 3 – présidée par Dr. Louise-Hélène Filion
> 14h30-15h15  Prof. Dr. Paul Morris (Université de Saint-Boniface) « Les morts littéraires de Jean de Brébeuf : l’histoire et l’imaginaire canadien »
> 15h15-16h00   Prof. Dr. Ursula Moser (Universität Innsbruck) « Écrire le monde, écrire l’histoire : L’empreinte de l’ange de Nancy Huston »

16h00-16h30 : Pause café

Séance 4 – présidée par Prof. Dr. Robert Dion
> 16h30-17h15  Prof. Dr. Mechthild Gilzmer (Universität des Saarlandes) « Survivre à l’histoire grâce à la fiction. L’héritage de 1492 dans l’écriture de deux écrivains juifs sépharades »
> 17h15-18h00 PD. Dr. Sylvère Mbondobari (Université Omar Bongo Libreville/Universität des Saarlandes) « Écrire l’histoire dans le roman postcolonial entre érudition, recherche esthétique et prise de position »

18h00   Débat de clôture – défis et perspectives

20h Dîner (pour les conférenciers/ères du colloque)

Responsable : Prof. Robert Dion (UQAM), Dr. Louise-Hélène Filion (UQAM/Saarbrücken), Prof. Hans-Jürgen Lüsebrink (Saarbrücken)

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DKG lädt zum Kanadischen Wochenende nach Köln ein

Die Deutsch-Kanadische Gesellschaft (DKG) lädt herzlich zum Jahrestreffen 2018 in die Stadt met K ein, um das schöne Land met K gebührend zu feiern. Vom 29. Juni bis zum 1. Juli heißt es dann im Rheinland „O, Canada!“ statt „Alaaf!“.

Zur Einstimmung starten wir ganz Kölsch und laden am Freitagabend ab 19 Uhr zum Get Together in die Brauerei zum Pfaffen am Heumarkt. Bei hoffentlich so schönem Sommerwetter wie in den letzten Tagen können wir uns bei dem ein oder anderen Kölsch gemeinsam ins Kanadafieber begeben.

Am Samstag startet der offizielle Teil des Tages mit der Mitgliederversammlung im Senftöpfchen TheaterUm 19 Uhr beginnt dann der Festakt zum Canada Day ebenfalls im Senftöpfchen Theater. Gehen Sie gemeinsam mit uns auf eine etwas andere Wanderung durch Köln (die auch mit High-Heels im Casual-Chic-Outfit kein Problem wird), erleben Sie mit, wie das erste Mal Kanada für unsere WSPler aussieht und freuen Sie sich auf ein Kölsch-Kanadisches-Buffet! Lassen Sie sich überraschen, wie kanadisch es im Rheinland werden kann!

Für Sonntagvormittag haben wir das erste Mal einen gemeinsamen Brunch mit auf dem Programm, gefolgt von einer Schifffahrt auf dem Rhein oder für diejenigen, die mal etwas Neues ausprobieren wollen, einer Zeitreise ins frühe 20. Jahrhundert.

Das Anmeldeformular und die ausführliche Programmübersicht finden Sie hier. Bitte  schicken Sie uns Ihre Anmeldung bis zum 01. Juni per Mail ( oder Post zurück.

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Bourse Jean Cléo Godin

La Bourse Jean Cléo Godin (anciennement Bourse du Cétuq) est offerte chaque année à une étudiante ou un étudiant à la maîtrise ou au doctorat de l’extérieur du Québec et dont les recherches portent sur la littérature québécoise. Cette bourse d’une valeur de 7 000 $ doit permettre à la gagnante ou au gagnant de défrayer le coût d’un séjour d’au moins trois mois au CRILCQ/site Université de Montréal pour y poursuivre ses recherches et profiter de l’ensemble des activités (cours et séminaires, colloques, conférences, etc.) relatives à la littérature québécoise. Le séjour doit être effectué au cours de l’année universitaire suivant l’obtention de la bourse. L’étudiante ou l’étudiant choisi(e) sera appelé(e) à participer activement aux activités et événements du CRILCQ/site Université de Montréal.

Date limite: 29 mai 2018.

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Appel de textes: Revue Fémur « Le travail dans la littérature québécoise contemporaine »

« Le travail, c’est bien une maladie, puisqu’il y a une médecine du travail », disait Coluche en 1995. Au-delà de l’humour, la citation révèle une conception négative du travail et affirme l’exact opposé de l’adage populaire « le travail, c’est la santé ». En effet, avec l’industrialisation d’abord, puis avec l’essor du néolibéralisme et la précarisation récente de l’emploi, le travail est plus souvent perçu comme une source de souffrance qu’un vecteur de bien-être. Au tournant des années 1980 en France, Dominique Viart parle d’un réveil de la littérature du travail (2011) qui « accuse autant qu’[elle] met en forme une idée de perte généralisée, dont l’aboutissement est la précarité grandissante – du travail et de l’expérience humaine qu’il génère » (David, p. i). Alors que le constat est sensiblement le même de l’autre côté de l’Atlantique, il est très peu question de « la job » dans la critique littéraire québécoise. C’est à cette question de la représentation (ou de l’absence de représentations) du travail dans le théâtre, la poésie, la bande dessinée, l’essai et le roman québécois que le premier numéro de FÉMUR sera consacré.

De Jean Rivard le défricheur aux Pensées pour jours ouvrables de Bureau Beige (2017) en passant par Le cassé (1964), Môman travaille pas, a trop d’ouvrage (1976) et les nombreux romans historiques qui prennent pour décor un Québec ouvrier du siècle passé, le travail prend plusieurs formes et occupent différentes fonctions (narratives, identitaires, idéologiques, critiques) qui ont surtout été étudiées sous l’angle de la sociocritique et de la sociologie. Central à certaines conceptions féministes (Toupin, 2014) et marxistes de la société, le travail (et son envers le chômage, par exemple) conserve en effet, dans les œuvres et dans la critique littéraire québécoise, une profondeur historique qui en fait un objet politique ou à tout le moins, un objet qui problématise les liens entre littérature et politique. À ce titre, le joual, qui domine les représentations des milieux populaires à Parti pris notamment, illustre bien cette jonction entre projet littéraire et projet politique (marxisant), à l’horizon d’une poétique du travail spécifique. Des décennies plus tard, des questions similaires, à propos de l’engagement de l’oeuvre et de l’écrivain, de l’oralité et de la fonction critique de la littérature, se posent à la lecture de l’oeuvre romanesque et poétique d’Érika Soucy (Les murailles, L’épiphanie dans le front), des Confessions d’un cassé (2015) ou des Contes du travail alimentaire (2011), mais aussi d’un texte comme Retraite de Renaud Jean (2014), qui opère une critique de la doxa économique par l’entremise du motif de l’ennui et de la retraite.

Suivant en cela les changements économiques qui amènent de nouvelles « normes » et « formes » de travail, un grand nombre de Québécois⋅es se trouvent dans l’obligation d’occuper des emplois atypiques (pigiste, travail « par projets », contrats, temps partiel, intérim, stages, travail « au noir », à domicile, de nuit, etc.). Quelle place les œuvres québécoises contemporaines réservent-elles à ces travailleurs⋅euses précaires ? Quel portrait les textes dressent-ils de la main d’oeuvre issue des régions plus éloignées, dont les possibilités d’avenir sont dictées par les réalités propres au territoire habité ? Et qu’en est-il des femmes qui, malgré leur « présence accrue sur le marché du travail depuis le dernier siècle », assument toujours « les deux tiers des corvées domestiques » (Hamrouni, p. 2) ? Entendu comme l’ensemble des activités et des soins prodigués pour assurer le maintien du bien-être d’une personne, le care rendu par les femmes fait-il l’objet de représentations dans la littérature québécoise ? S’apparente-t-il à une forme de travail ou est-il plutôt décrit en termes de choix personnel, voire de vocation propre à la gent féminine ?

Sur les plans esthétiques et poétiques, les littératures du travail soulèvent également plusieurs interrogations. Perçu comme routinier, le quotidien des travailleurs⋅es laisse parfois difficilement place à l’événement et appelle une langue répétitive ou technocratique. Comment les oeuvres s’accommodent-elles de cette monotonie ou, au contraire, de la contrainte de la productivité tous azimuts ? Existe-t-il, au sein de certains projets littéraires, « un caractère expérimental [qui s’efforce de traduire] la “novlangue néolibérale” (Krzywkowski, p. 73) » ? Conjointement à la question de l’écriture se pose celle du rapport à la réalité : certains genres sont-ils privilégiés pour relater l’expérience du travail (romans historiques, formes hybrides, formes dramatiques, fictions documentaires, biographies, récits, témoignages, etc.) ? Quelle valeur l’institution leur accorde-t-elle ; y a-t-il un « coût symbolique » élevé aux représentations du travail ? Enfin, au-delà du projet de représentation, les littératures du travail comportent-elles d’autres visées ? Quelle conception de la littérature et de ses « pouvoirs » mettent-elles en jeu ?

Date de tombée : 30 mai 2018.

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